Smartbooks – de nieuwe Netbooks

De laatste hype op het gebied van portable computing is de zgn. Smartbook, zo’n beetje de opvolgers van de Netbook. Netbooks zijn die dingen die je wel koopt maar niet gebruikt. Reden om ze te kopen is dat ze ‘cute’ zijn en goedkoop. Reden dat je ze niet gebruikt is dat ze niet bruikbaar zijn. Apple COO Tim Cook heeft ze enige tijd geleden al op de juiste wijze omschreven: cramped keyboards, terrible software, junky hardware, very small screens.

Nu is er dan de opvolger, de Smartbook. Volgens een artikel op FT.com zouden ze de kloof moeten overbruggen tussen Netbooks en Smartphones. Ze hadden dus even gemakkelijk Netphones kunnen heten, maar er is gekozen voor Smartbooks, erg innovatief.

Smartbooks lijken dan ook voor te komen in de traditionele variant, zeg maar de Netbook, of als tablet, een soort uit z’n krachten gegroeide iPhone. Allebei bestonden ze al, maar op een of andere manier wordt dit toch gezien als iets nieuws. Het verschil zou ‘m moeten zitten in een batterij die de gehele dag meegaat en een processor die in staat is tot iets meer dan die in de Netbooks. Wederom, erg innovatief.

Via wat verwijzingen kwam ik op de site van Freescale terecht. Daar vond ik een aantal plaatjes en filmpjes, alsmede een aantal technische tekeningen waarbij ik al afhaakte voordat ik er naar keek. Het videofilmpje bevat een aantal gelukzalig kijkende mensen die aan de slag zijn met een een Netbook-model Smartbook, of een tablet-model Smartbook. Ik weet niet of die mensen na 10 minuten nog steeds gelukzalig zullen kijken, want ik zie niet hoe je zo’n apparaat, ik heb ’t nu over de tablet-variant, langer dan 2 minuten via het 1-vinger typesysteem kunt bedienen. De Netbook-variant is ook in beeld en die doet heel erg denken aan de bestaande Netbooks, oftewel cramped keyboards, terrible software, junky hardware, very small screens.

Deze afbeelding geeft aan hoe zo’n tablet eruit zou komen te zien. Ter vergelijking heb ik de iPhone ernaast gezet, in min of meer de juiste verhoudingen.

Wat me opvalt is, dat, naast de brede rand met de overbodige lampjes, de user interface erg ‘traditioneel’ is, met tabjes en navigatiesecties in een menu-achtige structuur aan de linkerkant. Omdat het apparaat zo groot is, kun je het niet meer eenvoudig met 2 duimen bedienen, zoals bijvoorbeeld op de iPhone. Immers, je handen kunnen dan het midden van het scherm niet meer bereiken (het apparaat is 20cm breed). Je bent er dus toe veroordeeld te werken met het 1-vinger typesysteem, nu niet direct ultra-productief. Met de linkerhand houd je het apparaat vast, en met de rechterhand, lees: rechterwijsvinger, bedien je het scherm. Je kan ‘m ook op je schoot leggen, maar dan kun je je af gaan vragen waarom je een tabletmodel hebt gekozen.

Afgezien van dit fundamentele probleem zijn de user interface elementen, de tabs en kruisjes om een tab te sluiten, erg klein. Een stuk kleiner bijvoorbeeld dan een icoontje op de iPhone. Dat betekent dat je er nog wel eens naast kunt klikken en daardoor het apparaat dingen laten doen die je niet van plan was. Ik schat dat de gelukzalige glimlach al snel gaat veranderen in een verbeten grimas. Laten we maar gewoon wachten op de volgende generatie iPhone of de iTablet, iSlate, iGuide of hoe die ook heten mag. Zolang ie maar van Apple is.