iPhone 6 krijgt groot scherm (en een nog groter scherm)!

Volgens de Wallstreet Journal kan het niet lang meer duren of Apple, in paniek door de enorme successen van concurrenten met joekels van smartphones, brengt twee keer de iPhone 6 uit: één model met een groot scherm (4.6 inch) en een tweede model met een nog groter scherm (groter dan 5 inch).

Nu heeft de Wallstreet Journal een solide track record waar het aankomt op het verkopen van onzin over Apple, dus deze mogen we wederom serieus nemen. Zoals we allemaal weten heeft zelfs een stilstaande klok twee keer per dag gelijk, dus het zou zomaar ook de Wallstreet Journal kunnen overkomen, erg waarschijnlijk is het echter niet.

Als je om je heen kijkt, met altijd binnen een straal van 20 meter wel één of andere Samsung reclame, lijkt het alsof de hele wereld niets anders doet dan 4.5 inch of grotere Samsung telefoons kopen. In werkelijkheid zijn onze Koreaanse vrienden echter een stuk minder succesvol in het verkopen van hun ‘phablets’ dan je zou denken op basis van al dat marketing geweld. De rest van de leveranciers van smartphones hebben ’t sowieso al moeilijk, of het nu gaat om het succesvol verkopen van grote telefoons of van kleine.

Waarom Apple nu ineens ook van de grote telefoons zou moeten gaan verkopen weet eigenlijk niemand duidelijk te maken. Omdat de concurrentie het ook doet (al dan niet succesvol) is een reden die op Apple nog nooit van toepassing is geweest, en vermoedelijk ook deze keer weer niet.

Ook wordt wel geargumenteerd dat Apple zonder een gigaphone de Aziatische markt zou mislopen. Immers, daar moeten veel mensen het doen met één product (meer geld is er niet) om online te geraken en dan gaat de voorkeur uit naar een apparaat dat een kruising moet zijn tussen een telefoon en een tablet, inderdaad, een ‘phablet’. Hierbij wordt één ding vergeten, nl. dat Apple zich helemaal niet richt op het kansarme deel van de bevolking maar op dat deel dat het nodige te besteden heeft. Ook van die laatste groep heet men er in Azie genoeg, niet in de laatste plaats in China waar een deel van de bevolking het liefst laat zien dat ze het inmiddels goed hebben, en hoe kun je dat beter doen dan door het laten zien van het laatste model iPhone?

Wat de Wallstreet Journal ook vergeet is dat Apple in de regel erg terughoudend is met het introduceren van nieuwe producten, dus waarom ze nu ineens twee nieuwe modellen tegelijk zouden uitbrengen is voor mij een vraagteken. Dat de achtervolgers van Apple het nu nodig vinden om met hagel te schieten betekent nog niet dat Apple dat dan ook maar doet. Het succes van Apple is met name gebaseerd op terughoudendheid, zowel in het aantal producten dat ze tegelijk uitbrengen als in het aantal nieuwe features dat per product wordt geïntroduceerd. Als geen ander weten ze dat compromissen sluiten noodzaak is als je een goed product te maken en richten ze zich volledig op het ‘compromis’.

Vermoedelijk zal Apple wederom falen in het verrassen van de analisten, nl. een iPhone ergens in September/Oktober met hetzelfde formaat als de 5, 5s en 5c.

Explosieve groei.

Januari 2010: “If you annualize our quarterly revenue, it’s surprising that Apple is now a $50+ billion company,” Jobs said.

October 2011: Apple sluit het fiscale jaar 2011 af met een jaaromzet van $108 miljard.

Unbelievable, is not it?

Geniale zet van Lance Armstrong

Ongelofelijk geniale zet van Lance. Door voormalig ploegmaat Tyler Hamilton met een onzinbeschuldiging in de richting van het UCI te laten komen, een beschuldiging die natuurlijk door het UCI worst ontkend, maakt hij het het UCI nagenoeg onmogelijk achteraf nog met beschuldigingen in zijn richting te komen. Het UCI is dus op knappe wijze nagenoeg buitenspel gezet.

Wanneer komt er trouwens eindelijk eens iemand die, naast beschuldigingen aan het adres van Lance, ook eens bewijzen levert? Zolang dat niet mogelijk is lijkt het beter als mensen gewoon hun smoel houden.

Mac vs. PC: wat er werkelijk aan de hand is

Het lijkt erop dat de markt, en met name de analistencommunity, nog steeds niet beseft wat er momenteel werkelijk gaande is op de markt van consumentenelectronica: nl. dat Apple in hoog tempo bezig is dat deel van de markt dat er toe doet, volledig in te pakken.
Een aantal statistieken en hun betekenis:
1. Het totale marktaandeel van Apple in de markt voor PCs lijkt klein, nl. minder dan 10%. Echter het aandeel van Apple op het gebied van PC-aankopen onder consumenten in de VS ligt ergens tussen de 20 en 25%. Dat betekent dat bijna 1 op de 4 mensen in de VS, die een PC uit eigen middelen aanschaft, bereid is z’n geld aan Apple te geven. Van de andere regio’s heb ik geen statistieken kunnen vinden, echter ook geen statistieken die erop duiden dat het beeld daar anders is.
2. Binnen het segment PCs boven de $1000 (wederom in de VS) heeft Apple een marktaandeel van ca. 90%. Dat betekent dat de groep mensen die over geld beschikt, feitelijk maar 1 keuzemogelijkheid ziet, nl. Apple. Het behoeft waarschijnlijk geen toelichting dat dit het segment is waar de marges het hoogst liggen.
3. Met een marktaandeel van ca. 5% op het gebied van mobiele telefoons, eigent Apple zich meer dan 50% van de winsten toe die met deze producten wordt behaald. De tientallen andere bedrijven die actief zijn op dit terrein mogen met z’n allen het deel dat overblijft verdelen. Overigens is het marktaandeel van Apple stijgend.
4. De markt voor tabletcomputers wordt beheerst door Apple. Hoewel leveranciers als Motorola en RIM claimen vele honderdduizenden van hun toestellen te verschepen (in schril contrast tot de, in de ogen van hierboven reeds vermelde analisten, ‘teleurstellende’ 4.5 miljoen verscheepte iPads in het eerste kwartaal van 2011), is er geen enkel signaal dat deze producten ook daadwerkelijk bij de consument terechtkomen (wederom in schril contrast met de iPad, waarbij nog steeds te nauwernood kan worden voldaan aan de consumenten vraag). Het werkelijke marktaandeel van Apple in deze markt lijkt daarom dicht in de buurt van de 90% te liggen. Het winstaandeel vermoedelijk nog hoger gezien het verschil in marges tussen Apple en de concurrentie, alsmede de veel lager liggende ‘returnrate’ bij de iPad.
5. Android lijkt een ongekende groei door te maken. Daarbij is het opvallend dat de vertrouwde leveranciers van Android toestellen (Samsung, HTC, Motorola, SonyEricsson) een veel geringere groei (of zelfs negatieve groei) laten zien dan het succesproduct waaraan zij hun lot verbonden lijken te hebben. Wat is hier aan de hand? Zou het kunnen dat vrijwel niemand daadwerkelijk profiteert (in de zin van ‘winst maken’) van het veronderstelde succes van Android?

Voor onderbouwing met cijfers van hetgeen ik hierboven stel, zou je eens op asymco.com kunnen kijken. De conclusies zijn voor mijn rekening.

HP Palm Pre3 – schizofreen

Er is niets veranderd aan de HP Palm Pre3, althans niets fundamenteels. Henry Fonda, in zijn rol als Frank in Once Upon a Time in the West, had lang geleden al door wat er niet klopt aan de belachelijke combinatie van touch screen en fysiek toetsenbord:

“How can you trust a man who wears both a belt and suspenders? The man can’t even trust his own pants”

Google Chrome Browser: Hype overstijgt realiteitszin

Van de homepage van NetMarketShare, een club die statistieken bijhoudt inzake gebruik van OS-en, browsers e.d.:

Google Chrome 7.0 Second Largest Monthly Usage Share Gain in Tracking History

Hopelijk verschijnt er een dezer dagen een dergelijke kop op hun website om het Largest Monthly Usage Share Loss in Tracking History aan te kondingen. Google Chrome 7.0 zakte in December van 8.02% naar 1.62%. Zou het iets met de meetnauwkeurigheid in het algemeen te maken kunnen hebben? Of laten de statistici van NetMarketShare zich een loer aandraaien als gevolg van de hype rondom Google producten en hun veronderstelde succes, om vervolgens bakzeil te moeten halen?