Explosieve groei.

Januari 2010: “If you annualize our quarterly revenue, it’s surprising that Apple is now a $50+ billion company,” Jobs said.

October 2011: Apple sluit het fiscale jaar 2011 af met een jaaromzet van $108 miljard.

Unbelievable, is not it?

Mac vs. PC: wat er werkelijk aan de hand is

Het lijkt erop dat de markt, en met name de analistencommunity, nog steeds niet beseft wat er momenteel werkelijk gaande is op de markt van consumentenelectronica: nl. dat Apple in hoog tempo bezig is dat deel van de markt dat er toe doet, volledig in te pakken.
Een aantal statistieken en hun betekenis:
1. Het totale marktaandeel van Apple in de markt voor PCs lijkt klein, nl. minder dan 10%. Echter het aandeel van Apple op het gebied van PC-aankopen onder consumenten in de VS ligt ergens tussen de 20 en 25%. Dat betekent dat bijna 1 op de 4 mensen in de VS, die een PC uit eigen middelen aanschaft, bereid is z’n geld aan Apple te geven. Van de andere regio’s heb ik geen statistieken kunnen vinden, echter ook geen statistieken die erop duiden dat het beeld daar anders is.
2. Binnen het segment PCs boven de $1000 (wederom in de VS) heeft Apple een marktaandeel van ca. 90%. Dat betekent dat de groep mensen die over geld beschikt, feitelijk maar 1 keuzemogelijkheid ziet, nl. Apple. Het behoeft waarschijnlijk geen toelichting dat dit het segment is waar de marges het hoogst liggen.
3. Met een marktaandeel van ca. 5% op het gebied van mobiele telefoons, eigent Apple zich meer dan 50% van de winsten toe die met deze producten wordt behaald. De tientallen andere bedrijven die actief zijn op dit terrein mogen met z’n allen het deel dat overblijft verdelen. Overigens is het marktaandeel van Apple stijgend.
4. De markt voor tabletcomputers wordt beheerst door Apple. Hoewel leveranciers als Motorola en RIM claimen vele honderdduizenden van hun toestellen te verschepen (in schril contrast tot de, in de ogen van hierboven reeds vermelde analisten, ‘teleurstellende’ 4.5 miljoen verscheepte iPads in het eerste kwartaal van 2011), is er geen enkel signaal dat deze producten ook daadwerkelijk bij de consument terechtkomen (wederom in schril contrast met de iPad, waarbij nog steeds te nauwernood kan worden voldaan aan de consumenten vraag). Het werkelijke marktaandeel van Apple in deze markt lijkt daarom dicht in de buurt van de 90% te liggen. Het winstaandeel vermoedelijk nog hoger gezien het verschil in marges tussen Apple en de concurrentie, alsmede de veel lager liggende ‘returnrate’ bij de iPad.
5. Android lijkt een ongekende groei door te maken. Daarbij is het opvallend dat de vertrouwde leveranciers van Android toestellen (Samsung, HTC, Motorola, SonyEricsson) een veel geringere groei (of zelfs negatieve groei) laten zien dan het succesproduct waaraan zij hun lot verbonden lijken te hebben. Wat is hier aan de hand? Zou het kunnen dat vrijwel niemand daadwerkelijk profiteert (in de zin van ‘winst maken’) van het veronderstelde succes van Android?

Voor onderbouwing met cijfers van hetgeen ik hierboven stel, zou je eens op asymco.com kunnen kijken. De conclusies zijn voor mijn rekening.

Micro-USB Connector in iOS apparatuur?

Er circuleren inmiddels geruchten dat toekomstige iOS apparaten, zoals de iPad 2 en de iPhone 5 gebruik zullen maken van een Micro-USB connector. Dit zou te maken hebben met de afspraken die zijn gemaakt met europese regelgevers om aansluitingen van communicatie-apparatuur te uniformeren.

Ik hoop van harte dat de geruchten niet kloppen, en wel hierom:

Situatie 1

In 2006 kocht ik mijn eerste iPod. Deze was voorzien van de bekende Apple connector (die er volgens mij sinds generatie 1 van de iPod opzit). Sindsdien heb ik nog een iPod, een iPhone 3G en een iPhone 4 aangeschaft. Alle maken gebruik van dezelfde connector. Resultaat is dat ik inmiddels beschik over een fraaie collectie snoeren waardoor ik er altijd eentje bij me heb. Hulde aan Apple.

Situatie 2

Sinds 1994 heb ik (voornamelijk zakelijk) gebruik gemaakt van diverse modellen Nokia telefoons. Het is ooit begonnen met de 2110i (die ik ook prive in bezit heb gehad). Nadien heb ik o.a. een 6210, een 6310, een 6230i en nog een model mogen gebruiken. Geloof ’t of niet, maar afgezien van de 6210 en 6310 (nagenoeg identieke modellen) hadden ze allemaal andere aansluitingen. Tel daar nog de verschillende aansluitingen van de 3110 en de 6500 bij op (die mijn vrouw heeft gebruikt) en je snapt inmiddels wat ze bij Nokia bedoelen als ze het begrip ‘innovatie’ gebruiken. De collectie Nokia snoeren heeft alleen nog toegevoegde waarde als je van plan bent jezelf te verhangen.

Mijn voorstel is daarom dat de europese regelgeving wordt aangepast en uitsluitend van toepassing wordt verklaard op Nokia apparatuur. Dat je de Nokia stekkertjes dan niet op een Samsung kunt gebruiken neem ik dan wel op de koop toe.

 

Geen 7″ iPad in zicht

Regelmatig wordt op het internet de wens uitgesproken voor een 7″ iPad. Zelf heb ik ook de behoefte aan een handzamer iets dan de huidige 10″ iPad. Steve Jobs is echter duidelijk geweest, een tablet dat kleiner is dan de door Apple gekozen 10″ (9.7″, om precies te zijn) werkt gewoonweg niet.

Helemaal waar is dat natuurlijk niet. Het werkt wel, maar bij lange na niet zo goed als de iPad. De gebruikerservaring zal niet in de buurt komen bij die van de iPad, maar zal meer lijken op die van een iPod touch (en zelfs daar blijft ie bij achter als je de concurrentie ziet, maar dat heeft niets met het formaat te maken, maar alles met de krakkemikkige software). Wat iedere tabletmaker die probeert te concurreren met de iPad niet doorheeft is dat een 7″ apparaat te klein is voor een iPad-sensatie en te groot om net zo portable te zijn als een telefoon. Tegelijkertijd heeft dezelfde concurrentie gekozen voor telefoons die groter zijn dan de iPhone, bijv. met een 4.3″ scherm in plaats van een 3.5″ scherm zoals bij de iPhone. Ook hier faalt die concurrentie weer met het opleveren van een competitief product, en dat heeft dan weer te maken met dat de resolutie die, ondanks het grotere scherm, lager is dan bij de iPhone en, wederom, de krakkemikkige software (het ligt iets genuanceerder zoals gewoonlijk, bijv. het feit dat een OS als Android geen gebruik maakt van hardwarematige acceleratie, maar we zijn hier niet om genuanceerd te zijn).

Maar stel nu eens dat Apple er voor kiest de iPod touch een maatje groter te laten worden? Ergens tussen de 4.3″ en 5″? Dat het apparaat dan te groot wordt om een handige telefoon te zijn doet er niet toe, want de iPod touch is geen telefoon. Tegelijkertijd zal het grotere scherm, met de hogere resolutie, zorgen voor een net iets betere gebruikerservaring dan bij de huidige iPod touch. Alles net iets groter, en net iets makkelijker om de objecten op het scherm te ‘touchen’. En nog steeds ultra-portable. Heel belangrijk allemaal als je het machientje gebruikt om te gamen.

Mijn voorspelling voor 2011 is dus dat Apple een iPad nano gaat uitbrengen. Ze zullen ‘m echter gewoon iPod touch blijven noemen. Iedereen gelukkig.

Android namaak?

Helemaal niet! En de website van de nieuwe Nexus S hebben ze ook niet van Apple gejat!

Met dank aan Brad Allen voor het ontdekken van dit keiharde bewijs dat we bij Google niet met dieven te maken hebben.

MacBook Air Test

Afgelopen dagen heb ik de gelegenheid gehad de nieuwe MacBook Air (13″) te testen. Hieronder de belangrijkste resultaten:

Gebruiksgemak: Mac OS X

Bouwkwaliteit: Apple

Design: Jonathan (Jony) Ive

Prestaties: “My God, it’s full of stars!”