Mac vs. PC: wat er werkelijk aan de hand is

Het lijkt erop dat de markt, en met name de analistencommunity, nog steeds niet beseft wat er momenteel werkelijk gaande is op de markt van consumentenelectronica: nl. dat Apple in hoog tempo bezig is dat deel van de markt dat er toe doet, volledig in te pakken.
Een aantal statistieken en hun betekenis:
1. Het totale marktaandeel van Apple in de markt voor PCs lijkt klein, nl. minder dan 10%. Echter het aandeel van Apple op het gebied van PC-aankopen onder consumenten in de VS ligt ergens tussen de 20 en 25%. Dat betekent dat bijna 1 op de 4 mensen in de VS, die een PC uit eigen middelen aanschaft, bereid is z’n geld aan Apple te geven. Van de andere regio’s heb ik geen statistieken kunnen vinden, echter ook geen statistieken die erop duiden dat het beeld daar anders is.
2. Binnen het segment PCs boven de $1000 (wederom in de VS) heeft Apple een marktaandeel van ca. 90%. Dat betekent dat de groep mensen die over geld beschikt, feitelijk maar 1 keuzemogelijkheid ziet, nl. Apple. Het behoeft waarschijnlijk geen toelichting dat dit het segment is waar de marges het hoogst liggen.
3. Met een marktaandeel van ca. 5% op het gebied van mobiele telefoons, eigent Apple zich meer dan 50% van de winsten toe die met deze producten wordt behaald. De tientallen andere bedrijven die actief zijn op dit terrein mogen met z’n allen het deel dat overblijft verdelen. Overigens is het marktaandeel van Apple stijgend.
4. De markt voor tabletcomputers wordt beheerst door Apple. Hoewel leveranciers als Motorola en RIM claimen vele honderdduizenden van hun toestellen te verschepen (in schril contrast tot de, in de ogen van hierboven reeds vermelde analisten, ‘teleurstellende’ 4.5 miljoen verscheepte iPads in het eerste kwartaal van 2011), is er geen enkel signaal dat deze producten ook daadwerkelijk bij de consument terechtkomen (wederom in schril contrast met de iPad, waarbij nog steeds te nauwernood kan worden voldaan aan de consumenten vraag). Het werkelijke marktaandeel van Apple in deze markt lijkt daarom dicht in de buurt van de 90% te liggen. Het winstaandeel vermoedelijk nog hoger gezien het verschil in marges tussen Apple en de concurrentie, alsmede de veel lager liggende ‘returnrate’ bij de iPad.
5. Android lijkt een ongekende groei door te maken. Daarbij is het opvallend dat de vertrouwde leveranciers van Android toestellen (Samsung, HTC, Motorola, SonyEricsson) een veel geringere groei (of zelfs negatieve groei) laten zien dan het succesproduct waaraan zij hun lot verbonden lijken te hebben. Wat is hier aan de hand? Zou het kunnen dat vrijwel niemand daadwerkelijk profiteert (in de zin van ‘winst maken’) van het veronderstelde succes van Android?

Voor onderbouwing met cijfers van hetgeen ik hierboven stel, zou je eens op asymco.com kunnen kijken. De conclusies zijn voor mijn rekening.

Advertenties

HP Palm Pre3 – schizofreen

Er is niets veranderd aan de HP Palm Pre3, althans niets fundamenteels. Henry Fonda, in zijn rol als Frank in Once Upon a Time in the West, had lang geleden al door wat er niet klopt aan de belachelijke combinatie van touch screen en fysiek toetsenbord:

“How can you trust a man who wears both a belt and suspenders? The man can’t even trust his own pants”

Geen 7″ iPad in zicht

Regelmatig wordt op het internet de wens uitgesproken voor een 7″ iPad. Zelf heb ik ook de behoefte aan een handzamer iets dan de huidige 10″ iPad. Steve Jobs is echter duidelijk geweest, een tablet dat kleiner is dan de door Apple gekozen 10″ (9.7″, om precies te zijn) werkt gewoonweg niet.

Helemaal waar is dat natuurlijk niet. Het werkt wel, maar bij lange na niet zo goed als de iPad. De gebruikerservaring zal niet in de buurt komen bij die van de iPad, maar zal meer lijken op die van een iPod touch (en zelfs daar blijft ie bij achter als je de concurrentie ziet, maar dat heeft niets met het formaat te maken, maar alles met de krakkemikkige software). Wat iedere tabletmaker die probeert te concurreren met de iPad niet doorheeft is dat een 7″ apparaat te klein is voor een iPad-sensatie en te groot om net zo portable te zijn als een telefoon. Tegelijkertijd heeft dezelfde concurrentie gekozen voor telefoons die groter zijn dan de iPhone, bijv. met een 4.3″ scherm in plaats van een 3.5″ scherm zoals bij de iPhone. Ook hier faalt die concurrentie weer met het opleveren van een competitief product, en dat heeft dan weer te maken met dat de resolutie die, ondanks het grotere scherm, lager is dan bij de iPhone en, wederom, de krakkemikkige software (het ligt iets genuanceerder zoals gewoonlijk, bijv. het feit dat een OS als Android geen gebruik maakt van hardwarematige acceleratie, maar we zijn hier niet om genuanceerd te zijn).

Maar stel nu eens dat Apple er voor kiest de iPod touch een maatje groter te laten worden? Ergens tussen de 4.3″ en 5″? Dat het apparaat dan te groot wordt om een handige telefoon te zijn doet er niet toe, want de iPod touch is geen telefoon. Tegelijkertijd zal het grotere scherm, met de hogere resolutie, zorgen voor een net iets betere gebruikerservaring dan bij de huidige iPod touch. Alles net iets groter, en net iets makkelijker om de objecten op het scherm te ‘touchen’. En nog steeds ultra-portable. Heel belangrijk allemaal als je het machientje gebruikt om te gamen.

Mijn voorspelling voor 2011 is dus dat Apple een iPad nano gaat uitbrengen. Ze zullen ‘m echter gewoon iPod touch blijven noemen. Iedereen gelukkig.

MacBook Air Test

Afgelopen dagen heb ik de gelegenheid gehad de nieuwe MacBook Air (13″) te testen. Hieronder de belangrijkste resultaten:

Gebruiksgemak: Mac OS X

Bouwkwaliteit: Apple

Design: Jonathan (Jony) Ive

Prestaties: “My God, it’s full of stars!”

 

 

iProd Killers

Als een journalist voor een blad als, bijvoorbeeld, Autovisie, de zoveelste nieuwste Koreaanse SUV een X5-killer noemt, omdat ie, net als de X5, beschikt over 4 wielen, 4 stoelen, dubbele uitlaten, electrisch bedienbare ramen, een 7e versnelling, en een automatisch start/stop systeem, maar ook nog wat extra specificaties zoals 4 uitlaten (ipv 2 bij de X5), een 2e achterbank (ipv 1 bij de X5) en nog wat meer van dat soort zaken, wordt hij heel hard uitgelachen. Terecht natuurlijk. Immers, iedereen, inclusief de grootste sukkel, weet dat het auto’s in een geheel verschillende klassen betreft, ondanks de mogelijke gelijkenissen.

Hoe anders werkt het op het terrein van consumentenelectronica, met name wanneer we het hebben over iPods, -Pads en -Phones. Er hoeft maar een vage club te zijn die ook met een mediaspeler, tablet of smartphone (in de meeste gevallen al een ongekende brutaliteit om het geboden apparaat een smartphone te durven noemen) of hij krijgt het predicaat ‘iProd’-killer. De apparaten zullen ongetwijfeld hun weg naar de consument weten te vinden, maar om een iProd te killen moeten ze van betere huize komen.

Waar gaat het dan mis? Op veel plekken. Dit heeft te maken met het perfectionisme van Apple. Daar nemen ze geen genoegen met een tablet met een schermresolutie van 1024×600 (aspect van 16 : 9.3). Dat betekent nl. dat je horizontale foto’s zwarte balken links en rechts vertonen, en je verticale foto’s zwarte balken boven en onder. Waste of space.

Of laten we eens proberen een boek te lezen. Dat doe je bij voorkeur met het apparaat in verticale stand. Helaas, ook nu weer zwarte balken boven en onder. Waste of space.

Terug naar de basis. Webpagina’s browsen. Hmmm. Er blijft dan toch wel erg weinig ruimte horizontaal over. En daardoor erg veel scrollen, vooral met die reclamebanners bovenaan de webpagina. Deze keer geen waste of space, maar gebrek aan space.

Filmpie kijken dan maar? Dat gaat wel goed. Tenminste, als je Avatar van de DVD hebt geripped. De meeste YouTube filmpjes kennen een iets andere verhouding, waardoor je toch weer zwarte balken links en rechts te zien krijgt. Verdomme, dat werkt dus ook al niet.

Is er ook iets dat wel werkt? Eigenlijk niet. De beste oplossing is de Koreaan bij het oud-vuil te zetten, je verlies te nemen en alsnog een iPad te kopen. Geweldig bedacht toch door Apple, zo’n 1024×768 formaat.

Dat is ook meteen het verschil met de Koreaanse SUV. Die heeft minder pretenties, maar doet wel heel redelijk waar ie voor bedoeld is, nl. rijden met een flinke mate van comfort. Maar ja, de autoindustrie is ook al iets langer bezig.

Ervaring met iPhone 4

Ik zou het ┬áhier nog over hebben. Feitelijk kan ik er kort over zijn: geweldig! Alles loopt soepeler en sneller dan op de 3G. Met name de camera is veel ‘snappier’ dan die op de 3G. En de foto’s zijn mooier (binnenkort overigens nog wat mooier met de nieuwe functie in iOS 4.1).

Het design is inderdaad ongelofelijk. Nooit eerder heeft een mobiel apparaat er, wat mij betreft, zo high-tech uitgezien.

V.w.b. de antenneproblemen, het verschijnsel is eenvoudig te reproduceren en bij een reeds zwak antennesignaal (Amsterdamse Zuidas is hier de benchmark) kan dit zelfs geheel verloren gaan. Het goede nieuws is dat het net zo makkelijk te voorkomen is als dat het gereproduceerd kan worden (gewoon het advies van Steve Jobs opvolgen). Al met al niet iets om je heel druk over te maken, maar Apple had hier een betere job kunnen doen (alleen niet door het soort compromissen te sluiten dat ze bij Nokia gewend zijn te doen. Dan heb ik nog liever helemaal geen bereik).

Mijn voorlopige rapportcijfer na 2 weken gebruik: 10-